มฤตยูความเย็นจัดคร่าชีวิต ชาวอเมริกันแล้ว 7 ราย

มีผู้เสียชีวิตแล้วอย่างน้อย 7 คน จากอิทธิพลของมวลอากาศเย็นจัดรุนแรงจากขั้วโลกเหนือ ซึ่งกำลังปกคลุมพื้นที่ส่วนใหญ่ทางตอนบนและตะวันออกของสหรัฐ

สำนักข่าวต่างประเทศรายงานจากเมืองชิคาโก ประเทศสหรัฐอเมริกา เมื่อวันที่ 30 ม.ค. ว่าจากปรากฏการณ์ “โพลาร์ วอร์เท็กซ์” (  Polar Vortex ) ซึ่งเป็นภาวะมวลอากาศเย็นจัดในลักษณะทวนเข็มนาฬิกาจากขั้วโลกเหนือเคลื่อนตัวลงมาทางตอนใต้ด้วยความเร็วและปริมาณมากกว่าปกติ ส่งผลให้ภูมิภาคที่อยู่ใกล้กับขั้วโลกเหนือได้รับผลกระทบอย่างหนักนั้น
 
ทั้งนี้ ภูมิภาคของสหรัฐที่ได้รับผลกระทบส่วนใหญ่ยังคงเป็นบริเวณเดียวกับเมื่อปี 2557 คือแถบมิดเวสต์ ไล่ขึ้นไปจนถึงเขตนิวอิงแลนด์และตลอดแนวชายฝั่งทางตะวันออกของประเทศ โดยสำนักงานอุตุนิยมวิทยาแห่งชาติสหรัฐ ( เอ็นดับเบิลยูเอส ) วัดอุณหภูมิที่เมืองฟาร์โก ในรัฐนอร์ทดาโกตา อยู่ที่ -35 องศาเซลเซียส ( -31 องศาฟาเรนไฮต์ ) แลละอุณหภูมิที่เมืองชิคาโกซึ่งเป็นเมืองใหญ่ของรัฐอิลลินอยส์ และเป็นเมืองใหญ่อันดับ 3 ของสหรัฐ อยู่ที่ -34 องศาเซลเซียส ( -29 องศาฟาเรนไฮต์ ) มีรายงานผู้เสียชีวิตรวมกันอย่างน้อย 7 คน นับตั้งแต่วันเสาร์ที่ผ่านมา
 
อย่างไรก็ตาม อุณหภูมิจะลดลงต่ำมากขขึ้นไปอีกเมื่อมีกระแสลม ซึ่งเอ็นดับเบิลยูเอสวัดอุณหภูมิทางเหนือของรัฐอิลลินอยส์เมื่อมีประแสลมพัดได้ที่ -49.4 องศาเซลเซียส ( -57 องศาฟาเรนไฮต์ ) และอุณหภูมิที่เมืองอินเตอร์เนชั่นแนล ฟอลล์ส ในรัฐมินนิโซตา วัดได้พร้อมกระแสลมที่ -48 องศาเซลเซียส ( – 54 องศาฟาเรนไฮต์ ) นอกจากนี้ มวลอากาศหนาวเย็นจัดจะปกคลุมภถมิภาคฝั่งตะวันออกไปตลอดทั้งสัปดาห์นี้ ส่งผลกระทบต่อประชาชนราว 250 ล้ายคน ในจำนวนนี้ประมาณ 90 ล้านคนต้องอาศัยอยู่ท่ามกลางอุณหภูมิที่จุดเยือกแข็งหรือต่ำกว่านั้น คือ 0 องศาเซลเซียส หรือ 32 องศาฟาเรนไฮต์

ในเวลาเดียวกัน สนามบินขนาดใหญ่หลายแห่งในภาคตะวันออกของสหรัฐประกาศระงับให้บริการเที่ยวบินรวมกันมากกว่า 1,800 เที่ยวบินแล้ว เพราะทัศนวิสัยย่ำแย่ ด้านสำนักงานไปรษณีย์แห่งชาติประกาศระงับให้บริการส่งจดหมายและพัสดุในบางเขตของรัฐอินดีแอนา รัฐมิชิแกน รัฐอิลลินอยส์ รัฐไอโอวา รัฐโอไฮโอ รัฐเนแบรสกา รัฐนอร์ทดาโกตา และรัฐเซาท์ดาโกตา

ขณะที่ประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ แสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับสภาพอากาศเลวร้ายที่เกิดขึ้นจนหลาบรัฐประกาศสถานการณ์ฉุกเฉิน ด้วยการทวีตเรียกร้อง “โลกร้อน” ให้กลับคืนมา แต่ดูเหมือนสำนักงานสมุทรศาสตร์และบรรยากาศแห่งชาติสหรัฐ ( โนอา ) ซึ่งเป็นต้นสังกัดของเอ็นดับเบิลยูเอสจะไม่เล่นด้วยกับการเสียดสีหรือ “มุขตลกร้าย” ของผู้นำสหรัฐ โดยทวีตตอบกลับไปในเชิงอธิบายว่า สถานการณ์ที่กำลังเกิดขึ้นนี้เป็นผลจาก “ภาวะโลกร้อน”.