การเติมเชื้อเพลิงแบบอากาศสู่อากาศ

สื่อสหรัฐกล่าวว่าเครื่องบินสองลำนี้ชนกันระหว่างการเติมเชื้อเพลิงกลางอากาศ แต่ยังไม่ได้รับการยืนยันอย่างเป็นทางการ นาวิกโยธินทวีตว่าเหตุการณ์เกิดขึ้นเมื่อเวลาประมาณ 02:00 น. มีพนักงานห้าคนอยู่ที่ C-130 และอีกสองคนบน F-18 การโพสต์ผ่าน Facebook โดยกองกำลังการเดินเรือทางทะเลครั้งที่ 3กล่าวว่าเหตุการณ์เกิดขึ้นห่าง 200 ไมล์ นอกชายฝั่ง

เครื่องบินของสหรัฐฯได้นำออกจาก Marine Corps Air Station Iwakuni และ “กำลังดำเนินการฝึกอบรมตามกำหนดการอย่างสม่ำเสมอเมื่อเหตุการณ์เกิดขึ้น” คำแถลงการณ์ของกองทัพเรือกล่าวว่า “เรารู้สึกขอบคุณสำหรับความพยายามในการป้องกันตัวทางทะเลของญี่ปุ่นในขณะที่พวกเขาตอบสนองในการค้นหาและกู้ภัยทันที” ผู้รอดชีวิตได้รับการประเมินโดยแพทย์ที่ MCAS Iwakuni BBC ของ Rupert Wingfield-Hayes ในโตเกียวกล่าวว่าการเติมเชื้อเพลิงแบบอากาศสู่อากาศเป็นการปฏิบัติการบินที่ยากลำบากและอาจเป็นอันตรายโดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อทำตอนกลางคืน